Mordeduras de serpiente

En general, las mordeduras de serpientes son causadas por serpientes no venosas, por lo que no generan ningún daño. Sin embargo, algunas pueden ser mortales. Incluso las mordeduras no venenosas a veces pueden causar una infección o una reacción alérgica. Por eso, es clave que solicite atención médica de inmediato.

Cuándo acudir a la sala de emergencias

Llame al 911 de inmediato si sufrió una mordedura de serpiente. Mientras espera, ponga en práctica las siguientes medidas útiles:

  • Conserve la calma.

  • Quítese los anillos, los relojes y la ropa apretada.

  • Mantenga la parte del cuerpo mordida por debajo del nivel del corazón o al mismo nivel. Esto evitará que el veneno se propague.

  • Mantenga la parte del cuerpo mordida lo más quieta posible.

  • Esté pendiente de síntomas de envenenamiento, como coloración morada, hinchazón y dolor fuerte cerca de la mordedura.

Qué sucederá en la sala de emergencias

El tratamiento dependerá del tipo de mordedura y de su gravedad.

  • Le limpiarán la lesión y revisarán el daño en la piel del sitio de la mordedura.

  • Le pedirán que describa lo que recuerda sobre la serpiente que lo mordió. Esto ayudará a los proveedores de atención médica a determinar qué tipo de serpiente lo mordió y si era venenosa. Brinde cualquier detalle que recuerde sobre los ojos y la cabeza de la serpiente, así como características particulares, por ejemplo, si tenía rayas o cascabel. También informe a los proveedores cuándo ocurrió la mordedura y los primeros auxilios que recibió.

  • Es posible que le realicen análisis de sangre.

  • Pueden administrarle antídoto (antiofídico), es decir, una sustancia que anula los efectos del veneno de una serpiente. Dado que este antídoto puede causar reacciones alérgicas, es posible que primero le hagan una prueba cutánea.

  • Pueden ponerle la vacuna antitetánica si no la ha recibido en los últimos cinco años.

  • Pueden internarlo en el hospital.

Lo que no debe hacer en caso de una mordedura

Si a usted o a un conocido lo muerde una serpiente:

  • No corte la mordedura con un cuchillo o una hoja de afeitar.

  • No intente succionar el veneno con la boca.

  • No aplique hielo ni compresas frías sobre la mordedura.

  • No aplique un vendaje apretado (torniquete).

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